El oxígeno promueve la formación de radicales libres que causan daño a las células y al ADN. El #Cáncer de pulmón afecta principalmente a los fumadores, pero del 10 al 15% de los casos se trata de no fumadores. De hecho, otros factores pueden explicar estos casos: la predisposición genética o la exposición a productos carcinógenos (partículas, amianto ...). En España, en el año 2012, se dieron 26715 nuevos casos de cáncer del pulmón con 21118 muertes, y en Francia, en el 2010, se dieron 37000 nuevos casos y 28700 muertes.

El aire que respiramos contiene principalmente dinitrógeno y oxígeno. Éste último es esencial para la vida, aunque también conduce a la formación de radicales libres en el cuerpo. Estos causan daños a las estructuras celulares y al ADN. Uno puede preguntarse si este oxígeno es perjudicial para la salud. De hecho, se encontró un aumento en los casos de cáncer en los niños suplementados con el oxígeno durante el período neonatal.

Cáncer de pulmón y altitud

Para averiguar si el oxígeno es cancerígeno, es posible comparar la salud de personas que viven en diferentes altitudes, ya que el oxígeno es escaso a gran altitud.

Anuncios
Anuncios

Respecto a la presión a nivel del mar, el oxígeno se reduce al 88,7% a 1000 m, 78,5%, a 2000 m y 69,2% a 3000 m.

En un artículo publicado en la revista PeerJ, dos investigadores de las Universidades de Pennsylvania y California, San Francisco, compararon las tasas de cáncer en 250 condados en Estados Unidos. Se utilizaron los datos del Instituto Nacional del Cáncer entre los años 2005 y 2009.

Los científicos han observado que la incidencia de cáncer de pulmón se redujo en 7,23 casos por cada 100000 personas por cada 1000 m de altitud sobre el nivel del mar. La asociación inversa entre la altitud y el cáncer de pulmón era fuerte. También fueron tomadas en cuenta la radiación solar y la contaminación, ya que estos parámetros varían con la altitud. 

Los radicales libres causan mutaciones

Sin embargo, los investigadores no observaron el mismo vínculo con el cáncer de mama, de próstata o de intestino, lo que sugiere el papel desempeñado por el proceso de inhalación.

Anuncios

Un carcinógeno inhalado, menos presente en función de la altitud, puede explicar esta asociación, lo que hace que el oxígeno sea una posible causa. La hipótesis planteada por los investigadores es que el oxígeno promueve la producción de radicales libres, que pueden estimular el cáncer.

Según los dos investigadores, si toda la población de los Estados Unidos viviera en el Condado de San Juan a 3470 m sobre el nivel del mar, habría 65496 casos menos de cáncer de pulmón cada año.