Enviaron fotones - partículas individuales de luz - a través de una máscara especial. Cambió la forma de los fotones - y les redujo a menos de la velocidad de la luz. Los fotones permanecieron viajando a la velocidad más baja, incluso cuando regresaron para liberar espacio. Los colaboradores - desde Glasgow y la universidad de Heriot-Watt - son miembros de la Alianza escoceses Universidades de Física . Se han publicado sus resultados en la revista Science Express.

La velocidad de la luz es considerado como un absoluto. Es de cerca de 300000 kilómetros por segundo en el espacio libre. La luz se propaga más lentamente al pasar a través de materiales como el agua o vidrio, pero vuelve a su mayor velocidad tan pronto como se vuelve a liberar en el espacio de nuevo, o al menos lo hizo hasta ahora.

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Hace dos años y medio, los experimentadores se dispusieron a ver si podían ralentizar la luz sólo un poco - y mantenerlo en movimiento más lento. En un laboratorio de la Universidad de Glasgow, el Dr. Jacquiline Romero, el Dr. Daniel Giovannini y sus colegas construyeron lo que equivale a una pista de carreras para los fotones, las partículas individuales de luz. Los fotones corrieron en parejas. Un fotón lo dejaron en su estado normal. El otro fotón fue enviado a través de una máscara especial.

La máscara obligó al fotón a cambiar su forma y a viajar más lento que la velocidad de la luz. Dr. Romero explica: "Después de la máscara, el fotón se lanzó en una especie de pista de carreras alrededor de un metro de longitud. "Entonces nos tomamos el tiempo en el que el fotón sin forma termina la pista de carreras, y la hora del fotón en forma, así, y luego comparamos las dos veces."

Si ambos habían estado viajando a la velocidad de la luz habría sido un empate.

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Pero el fotón reformado quedó en segundo lugar. No por mucho - unas pocas millonésimas de un metro - pero demostró que simplemente no había sido retrasado por la máscara, pero había seguido viajando a menos de velocidad de la luz, incluso después de que había vuelto al espacio libre.

La luz que viaja a menos de la velocidad de la luz. ¿De quién fue la idea brillante? La respuesta es que creció de una conversación entre el profesor Daniele Faccio en Heriot-Watt University y Profesor Miles Padgett en Glasgow. #Investigación científica