En diciembre se celebra el solsticio de invierno en el hemisferio norte, y el solsticio de verano en el hemisferio sur. Se asume a menudo que el solsticio significa que es el día más corto (o más largo) del año, a pesar de la complejidad del movimiento planetario. Sin embargo, marca el tránsito más bajo (o alto) del Sol en el cielo, y se utiliza para considerar el cambio de estación. Pero, ¿qué pasa con los otros planetas?

Mercurio

Debido a que la órbita de Mercurio es bastante elíptica, el camino del Sol a través del cielo es complejo. Gira a una velocidad relativamente constante, pero su movimiento orbital se acelera y se desacelera debido a su excentricidad orbital.

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Esto significa que el movimiento del Sol es generalmente de este a oeste, como en la Tierra, pero hay momentos en que se puede ver que el sol para, y se desplaza de oeste a este, luego se detiene y vuelve a su ruta general. Este movimiento ocurre aproximadamente cada 58 días.

Venus

La inclinación del eje de Venus es de tres grados, en comparación con 23 grados de la Tierra, por lo que la variación estacional de Venus es más pequeña. También tiene una atmósfera muy densa, por lo que no hay mucha variación de temperatura con las estaciones. Sin embargo, debido a que su órbita es más pequeña, cada estación dura unos 56 días.

Marte

Marte tiene una inclinación axial similar a la Tierra, y una órbita más elíptica. Su atmósfera más delgada implica que las estaciones marcianas son en realidad más extremas que las de la Tierra.

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Debido a esto, las capas de hielo de Marte son estructuralmente diferentes. La capa de hielo del norte es hielo de agua, y en invierno se cubre con una capa de dióxido de carbono. La capa de hielo del sur tiene una capa permanente de dióxido de carbono de unos ocho metros de espesor. Por esta razón se pensó que la capa de hielo del norte era de hielo de agua y de dióxido de carbono la del sur.

Júpiter

Júpiter tiene una pequeña inclinación axial, por lo que la variación estacional de nuevo es relativamente pequeña. Las estaciones duran alrededor de tres años.

Saturno

Con una inclinación axial similar a la Tierra, hay una cierta variación estacional de la atmósfera de Saturno. Se cree que los anillos también pueden desempeñar un papel, ya que bloquean diversas cantidades de luz solar en diferentes épocas del año. Debido a que las órbitas de las lunas de Saturno son típicamente a lo largo del plano ecuatorial, la variación estacional de Titán depende más de la inclinación de Saturno que su propia inclinación.

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Es algo que se está empezando a estudiar.

Urano

La inclinación del eje de Urano es de unos 82 grados, lo que significa Urano es básicamente un mundo aparte. Esto significa que durante 20 años uno de los polos del planeta recibe la luz del sol, mientras que el otro está en sombra. Por lo tanto, el invierno y verano son bastante extremos en términos de luz del sol. Como Urano está tan lejos de la Tierra este es un factor menos importante que el propio calor interno del planeta.



Neptuno

Dada la distancia de Neptuno al Sol, se pensó durante mucho tiempo que las estaciones serían inexistentes. Sin embargo se ha comprobado que la atmósfera de Neptuno parece pasar por variaciones estacionales.



Plutón

¿Qué hay de Plutón? No sabemos todavía. Hay algunos indicios de que su órbita elíptica origina cambios en la cantidad de atmósfera que tiene el planeta tiene, pero habrá que esperar a que la nave New Horizons lo sobrevuele para saber más.