Un equipo de investigadores de la Universidad de Ciencias Aplicadas y la Universidad Técnica de Darmstadt (Alemania) ha propuesto la introducción de cianobacterias en la atmósfera marciana, a fin de transformar ingentes cantidades de su dióxido de carbono en oxígeno, esencial para el desarrollo de la vida en este cercano planeta.

El equipo ve la posibilidad de que este experimento logre convertir este gas (el cual representa más de un 95% de la composición de la de la atmósfera del planeta rojo) en el requerido para el desarrollo de la vida tal y como la conocemos (en nuestro planeta se estima que la presencia de oxígeno oscila en torno al 21% del total, no llegando el dióxido de carbono al 0,04%).

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Las cianobacterias comprenden aquellos microorganismos capaces de realizar la llamada fotosíntesis oxigénica y a sus descendientes por endosimbiosis, los plastos. Son las únicas procariotas que llevan a cabo este tipo de fotosíntesis, por ello también se les denomina oxifotobacterias.

Algunas teorías científicas sostienen que estos microorganismos jugaron un papel fundamental en la evolución de la atmósfera terrestre, hasta desarrollar el aspecto que hoy conocemos de la misma. Se estima que hace miles de millones de años, contribuyeron a la conversión del humo tóxico en una atmósfera rica en nitrógeno y oxígeno.

Los investigadores tienen fe en este tipo de formas de vida dada su extrema robustez. El líder del equipo, Robert Schröder declaró: “Las cianobacterias viven en tales condiciones en la Tierra, donde ni se espera encontrar vida”.

Estas iniciativas se suman a las de otros investigadores que ya han realizado ambiciosas propuestas, como fue el caso de los estudiantes de la Universidad de Southampton que propusieron el envío de estos vegetales al planeta rojo, concretamente el cultivo de lechuga en un invernadero especial y refuerza la investigación del biólogo Sandro Cervantes de la Universidad Nacional Autónoma de México, cuyo objetivo es la terraformación de este planeta.

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